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地球上的火星现象:盐泉涌出百米厚盐层,每年可流动3米

2019-03-13

冰川不少见,但盐冰川在地球上却只在伊朗扎格罗斯山脉的中南部才有,并且以每年移动3米的速度还在持续扩张中。联合国教科文组织曾经表示:地球上其他地方都见不到类似会涌出盐的盐泉和会移动的盐丘,目前正考虑将其纳入世界遗产。那么,扎格罗斯山脉为什么会诞生这么怪异的地质现象,这里面又发生过什么变化呢?

扎格罗斯山脉在地理上跨越土耳其东南部、伊拉克和伊朗三国,总长度约1600公里,伊朗境内则主要位于西南高原处,终点在霍尔木兹海峡。科学家们经过演算得出结论:大约在5亿年前,阿拉伯板块与欧亚板块碰撞形成大波斯湾(约等于现在面积的17倍),而此时的扎格罗斯山脉还在汪洋大海中,直至700-800万年前才在地震中突出地表。

形成高原在经年累月的风吹日晒下,囤积在山脉中的海水被蒸发形成厚厚的盐层,而海底生物遗骸以及矿物都被覆盖在盐层下,直至雨水逐渐冲刷盐层才得以重见天日。科学家们发现冰川状盐积层的同时,又发现了一种至今仍无法完全解释的现象:在山脉中发现了多达130个不断有盐涌出的盐泉眼,其中最大的四个因混合石膏、石盐和粘土矿而导致变黑。

形成盐冰川的原因已经找到,简单说就是雨水冲刷山脉表面的盐层形成,只要盐层堆积的重力足够大,哪怕盐层厚达百米也能一步步将盐冰川往前推进,最新研究数据表明约每年持续在三米左右,目前最长的盐冰川约有6400米。但地下涌出“黑盐”形成“黑盐冰川”又是怎么一回事?科学家们至今都无法给出令人信服的结论,因此决定将四个盐泉中最小的盐洞挖到底试试。

于是乎,耗费巨资动用百余辆军用工程车后,最小的四号洞被挖到170米深出现岩石后就再也挖不动了,因为地质探测仪显示下面并没有任何通道,也没有找出盐碛如同会分泌般不断涌出的原因,现有技术又无法做到将山脉的喀斯特下沉洞逐一挖空来寻求答案,挖掘方案最终被废弃另寻他法。

当然,挖洞的方案也并不是没有好处,至少科学家们已证实这片区域是“富油区”,因为不容易透水的盐层与盐丘很容易形成油气,在原先是海洋区的地质特性下更为常见,北美的美国、墨西哥以及欧洲的德国和罗马尼亚都有过类似先例。但并不缺石油的伊朗却第一时间就否决了开采方案,同时表示技术难题也是原因之一。

还有一个未解之谜也在困扰各路专家,那就是扎格罗斯山脉主要成分是石灰岩,但盐泉附近却全部是白垩纪石英岩的原因。因此,盐冰川主要分布在伊朗极端干旱区域,在如此恶劣环境下反而得到最自然的保护,使科学家们能够进一步了解地球表面下曾经发生过什么样的运动,有助于提高对地质盐和盐冰川的理解以及开展它们如何影响周围地貌等等科研。

虽说伊朗地质气候都不适宜农业发展,但或多或少也能种植一些藏红花、土豆甚至大麻等耐旱作物,唯独盐泉周边数百公里什么都不能种植,甚至中心区极端到与传说中的“寸草不生”一样。对此,美国宇航局地球观测站给出了另一个说法:类似盐流盐泉现象仅存在于火星上,只是火星上流的是硫酸盐。


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